Mauricio Pochettino: Prebudovanie Chelsea, najlepší stredopoliar Caicedo a ťažký rozhovor s Dele Allim

publikované pred 11 mesiacmi ~ čítanie na 12 minút

Mauricio Pochettino: Prebudovanie Chelsea, najlepší stredopoliar Caicedo a ťažký rozhovor s Dele Allim

Alan Shearer pred domácim ligovým duelom s Lutonom vyspovedal nového manažéra modrých Mauricia Pochettina.

Doména na predaj

Mauricio Pochettino vojde do miestnosti na tréningovom ihrisku Chelsea Cobham a objíme ma. Vytiahne telefón a povie mi, že chce nahrať rýchle video, ktoré pošle Harrymu Kaneovi, svojmu bývalému hráčovi v Tottenhame Hotspur, ktorý sa nedávno presťahoval do Bayernu Mníchov, a skôr, než sa spamätám, pozerá do kamery a hovorí: "Harry, podpísali sme Alana a on bude strieľať viac gólov, prepáč," a potom stlačí poslať.

Kým si sadneme, stále sa smejem a Mauricio si myslí, že môj rekord v strelených góloch v Premier League je "v bezpečí", keď je teraz Harry v Nemecku. Kým sa naša konverzácia skončí asi o hodinu neskôr, viem si predstaviť, aké to musí byť hrať pod vedením tohto muža. Je taký nadšený a pútavý, taký vášnivý a úprimný. Skutočný manažér, niekto, pre koho by ste prebehli cez tehlovú stenu.

Po ďalšom šialenom lete plného márnotratnosti a zmien - Chelsea minula podľa transfermarkt.co.uk 330 miliónov libier (417 miliónov dolárov) a možno to ešte nie je konečná čiastka - lepšie rozumiem aj Mauriciovmu poslaniu na Stamford Bridge, kde musí zároveň s víťazstvami vychovávať mladé mužstvo. „To je cieľ, pretože ak Chelsea nebude vyhrávať tituly, určite budeme hovoriť o zlyhaní projektu,“ pripúšťa.

Budovanie si vyžaduje čas, ale požiadavka vyhrávať je okamžitá. Letmý pohľad na tieto tlaky sme mohli sledovať už v minulej sezóne, keď prišiel Graham Potter, dostal dlhodobý kontrakt, ale zo západného Londýna sa veľmi rýchlo porúčal. Podporil by som Mauricia, aby sa mu tento projekt podaril. Pozdvihol Spurs medzi elitu, jeho posledné pôsobenie bolo v parížskom Saint-Germain, tíme veľkých mien, a jeho vplyv cítiť v celej Premier League. Na rozdiel od niektorých svojich predchodcov má s hráčmi osobný kontakt.

„Je vzrušujúce vrátiť sa,“ hovorí. „Po tom, čo som vo Francúzsku získal skvelú skúsenosť, to bola moja priorita. Tu sa cítiš nažive.“

Sezóna je stará len dva zápasy a stále to vyzerá ako na začiatku leta. Veľké okno v miestnosti pre médiá má výhľad na nedotknuté tréningové ihrisko, tráva je nádherne zelená. Mauricio stále dochádza do Cobhamu z prenajatého bytu v centre Londýna, ktorý je vzdialený asi hodinu cesty, ale dnešné popoludnie, keď bude náš rozhovor ukončený, strávi hľadaním nového domova v zelených uliciach okolo Cobhamu.

Dopoludnie strávil v tímovej zasadacej miestnosti so svojimi hráčmi a realizačným tímom, kde rozoberali nedeľňajšiu porážku 1:3 na pôde West Hamu. Ich úvod do sezóny bol veľmi živý a povzbudzujúci. S Liverpoolom modrí uhrali doma remízu 1:1. V zápase s West Hamom, v ktorom získali 76 percent držania lopty, 17 striel, 30 minút hrali proti desiatim mužom v poli a Caicedo vyrobil pre súpera penaltu, nedokázali nadviazať na úvodný duel a prehrali. Vitajte v Chelsea.

„Proti Liverpoolu to bol dobrý začiatok s mnohými pozitívami a potom sme si všetky tieto pozitíva nepreniesli do West Hamu,“ hovorí Mauricio. „Začali sme dobre, ale potom sme nebojovali tak, ako to hra vyžadovala. Chýbala nám lepšia produktivita. Dnes sme sa s celým tímom rozprávali o tom, ako sa zlepšiť. Nebolo to o kritike. Potrebujeme len všetko vyriešiť, hrať iným spôsobom, byť kompaktnejší, niekedy odvážnejší.“

"Usadiť sa" je slovné spojenie, ktoré manažér používa často.

V niektorých ohľadoch je prekvapením, že ho na Stamford Bridge vôbec vidíme. Keď si spomeniem na jeho časy v Spurs, do popredia mojej mysle sa dostáva Battle of the Bridge v máji 2016. Neuveriteľná, brutálna remíza 2:2, keď Tottenham prenasledoval Leicester City na vrchole tabuľky a hráči Chelsea dali jasne najavo, že nechcú, aby ich londýnski rivali vyhrali titul. Deväť hráčov z Mauriciovho tímu dostalo kartový trest, čo je rekord v Premier League.

Smeje sa a hovorí: „Je to pravda,“ reaguje, keď hovorím, že by vtedy určite nepredpokladal, že skončí ako manažér v Chelsea. „Úžasné spomienky. Po dvoch rokoch v Tottenhame sme bojovali o veľké veci, ako je titul v Premier League. Nikto to vtedy nečakal. Chelsea bola v inej pozícii ako my, v strede tabuľky a nehrala prakticky o nič.“

„Stalo sa pár vecí a mal som pocit, že všetci boli proti nám a všetko išlo pre Leicester. Patrí im veľká česť, bola to pekná história, ktorá sa dobre predávala aj mimo Anglicka.“ Niektorí hráči Chelsea však hovorili o tom, že uprednostnili Leicester, aby vyhral ligu, a niektorí z nás boli zo situácie trochu rozrušení – "nie sú profesionáli, pretože takto hovoria v médiách".

„Bolo ťažké to zastaviť. Hra bola naozaj, naozaj tvrdá a na ihrisku sa diali veľmi agresívne veci. Ale taký je anglický futbal. Preto ho milujeme.“

Chelsea to jednoznačne neodradilo. Mauricio bol očividne cieľom klubu už nejaký čas. „Všetci máme svoju minulosť, svoje životy,“ hovorí. „Aby som bol úprimný, záujem Chelsea pre mňa nebol prekvapením, pretože prvýkrát sa o naše služby začali zaujímať, ešte keď sme boli v PSG. Už vtedy sme zvažovali, že sa sem možno presťahujeme. Bolo to veľmi dobré spojenie medzi majiteľmi a športovým riaditeľom a bolo veľmi vzrušujúce sledovať takýto projekt.“

„Čakali sme na ponuku a rozhodli sme sa ju akceptovať, aj keď sme vedeli, že to bude ťažké kvôli našej minulosti so Southamptonom a Tottenhamom. Ale futbal je taký. Idete ďalej a bola to ponuka a výzva, ktorá sa nám veľmi páčila.“

Verí, že za tie dva roky v tlakovom hrnci v PSG je ešte lepším manažérom. Na mieste, kde v minulosti pôsobil ako hráč a teraz žongloval so súpiskou galactico, vyhral Ligue 1 a Coupe de France. „Myslím si, že áno. Pretože skúsenosť s pobytom v šatni alebo na tréningu s týmto typom hráčov posilní vaše sebavedomie,“ hovorí. „Musíte sa vedieť presadiť, pretože riadiť týchto hráčov je také náročné.“

Čo je vlastne tá výzva? Je to všetko o egách hráčov?

„Nie je to len o egách, pretože nie je všetko také, ako ukazujú sociálne médiá. Je to výzva v každej situácii. Pri každom jednom rozhodnutí (ktoré urobíte) majú svoje vlastné nápady.“

„Musíte byť opatrní v spôsobe, akým k nim pristupujete, ako s nimi hovoríte, v tom, ako ich presviedčate, aby sa pohybovali tak, ako chcete, na svoju stratégiu na ihrisku, v tom, ako uplatňujete svoje zásady a koncepty. Nie je to ľahké. Až potom, čo niečo také zažijete, sa lepšie poznáte. Vidíte, kde sú vaše hranice a či sa s tým dokážete vyrovnať alebo nie.“

„V mnohých kluboch možno budete mať jedného veľkého hráča, ale tam to boli (Lionel) Messi, (Kylian) Mbappe, Neymar, (Marco) Verratti, (Gianluigi) Donnarumma, Sergio Ramos. Každý rozmýšľa inak alebo potrebuje iný spôsob hry. Pochádzali z rôznych prostredí, pretože byť kapitánom Barcelony nie je to isté ako byť kapitánom Realu Madrid alebo kapitánom Brazílie v prípade Neymara. Dať to všetko dokopy a pracovať s nimi bol úžasný zážitok.“

Chelsea má tiež niekoľko veľkých hráčov, ale po tom, čo od svojho prevzatia v minulom roku investoval nový majiteľ do nových posíl takmer miliardu libier, je tu výzva nájsť určitú súdržnosť. A to veľmi rýchlo.

„Chelsea je o víťazstvách,“ hovorí Mauricio. „História klubu bola o víťazstvách a očakáva sa, že aj my budeme vyhrávať. Nemôžeme ospravedlňovať hráčov, aj keď mnohí z nich sú mladí a niektorí ešte nehrali v Premier League, pretože klub míňa peniaze, aby priniesol kvalitu. Musíme im vytvoriť pevnú platformu, aby mohli podávať také výkony, ako v predchádzajúcich kluboch. Je dôležité dať im čas, aby sa usadili v tíme a v novom prostredí so svojimi rodinami.“

„Potrebujú spoznať svojich spoluhráčov, klub, tlak hry s veľkými peniazmi a neustále súdy zo strany médií i fanúšikov. Ale nepochybujem, že s množstvom skutočne tvrdej práce vytvoríme veľmi dobrý tím, ktorý bude hrať o veľké veci a vráti Chelsea tam, kde si zaslúži byť.“

Testovací debut Caiceda ako náhradníka v druhom polčase proti West Hamu bol toho príkladom. „Je to jeden z najlepších, alebo možno najlepší stredopoliar v Premier League,“ hovorí Mauricio. „Ukázal to v Brightone, ale teraz to musí ukázať tu a vyrovnať sa s iným druhom tlaku. Psychológia je vo futbale veľmi dôležitá, takže mu najprv musíme vytvoriť platformu a dodať sebavedomie, aby sa cítil dobre a šťastne.“

„To, že platíte veľké peniaze, neznamená, že hráč môže prísť a hrať hneď tak, ako očakávame. Vždy uvádzam príklad, keď Florentino Perez prišiel do Realu Madrid (ako prezident) a začal kupovať veľkých, veľkých hráčov ako (David) Beckham, (Zinedine) Zidane, (Luis) Figo. Zidane prišiel z Juventusu za vtedy svetový rekord vo výške 77,5 milióna eur a šesť mesiacov sa nevedel presadiť. A ľudia ho začali spochybňovať.“

„To je normálne. Dúfam, že Caicedo predvedie dobré výkony čo najskôr, ale musíme mu dať čas. Nemusíme na neho vyvíjať príliš veľký tlak, aj keď fanúšikovia alebo médiá budú jeho výkony rozoberať. Našou zodpovednosťou v čase, ktorý spolu trávime tu na tréningoch, je poskytnúť mu pokoj a čas a dostať ho do čo najlepšej formy a kondície.“

Chelsea súperila s Liverpoolom o Caiceda a Laviu. Pýtam sa, ako do toho bol Mauricio zapojený, alebo či si radšej vypol telefón, aby unikol všetkému tomu prestupovému šialenstvu.

„Bol som v tomto smere naozaj uvoľnený. Podobne ako na začiatku mojej kariéry, chcem iba hráčov, ktorí chcú naozaj hrať v našom drese,“ hovorí. „Nie je to len o platení peňazí, je to o hráčoch, ktorí chcú hrať za klub, za trénera, so svojimi novými spoluhráčmi. Videl som, že Romeo a Moi majú aj iné možnosti, ale rozhodli sa prísť sem. To je dobrá vec.“

Lavia má 19, Caicedo 21. Zostava Chelsea v deň zápasu proti West Hamu bola v tejto sezóne najmladšia v Premier League a ide o zámernú zmenu politiky klubu. „Áno, myslím si, že je to pre klub šikovné rozhodnutie,“ hovorí Mauricio. „Bude to ťažká, ťažká práca všetko urovnať, ale budúcnosť bude pre Chelsea jasná, keď bude mať všetkých týchto talentovaných hráčov pohromade.“

„Klub mení stratégiu, ktorá tu bola v minulosti. Je to o mladých hráčoch a rozvíjaní ich talentu. O vytváraní hráčov, ktorí budú v budúcnosti na vrchole akéhokoľvek zoznamu. To je vzrušujúce. To je projekt - zlepšovať sa, podávať výkony a samozrejme vyhrávať tituly.“

Keď spomínam zranenia Nkunkua a Chukwuemeku a hovorím o tom, že absolvent akadémie Chelsea Mason Burstow nastúpil v zápase proti West Hamu, zaujíma ma, či by táto situácia mohla prinútiť klub opäť vstúpiť na prestupový trh. Mauricio odkazuje na návrat Armanda Broju „a potom máme pár mladých chlapcov, ktorí potrebujú hrávať ako (Mykhailo) Mudryk alebo Noni (Madueke), ktorý sa zranil počas prípravy. Nemôžeme zastaviť napredovanie našich mladších hráčov, no zároveň musíme byť konkurencieschopní.“

A čo Lukaku, útočník, ktorého Chelsea získala za 97,5 milióna libier a ktorý strávil minulú sezónu na hosťovaní v Interi Miláno, ale drží sa mimo seniorského kádra Chelsea. „Je ťažké o tom hovoriť, pretože to bolo rozhodnutie oboch strán ešte predtým, ako sme sem prišli,“ hovorí Mauricio. „Čo sa však môže stať vo futbale? Nikdy neviete. Uvidíme, čo sa bude diať v najbližších týždňoch a podľa toho, čo sa bude diať na trhu, urobíme nejaké rozhodnutia.“

Pri tejto téme sa ho pýtam aj na Nicolasa Jacksona, útočníka Chelsea zo Senegalu a na to, aký dobrý môže byť. „Naozaj dobrý,“ hovorí. „Je ešte mladý, ale má charakter a schopnosť rýchlo sa zlepšovať. Bude strieľať veľa gólov. Jeho pracovná morálka na ihrisku, ako sa presadzuje, jeho kvalita pri vedení lopty a jeho technika, sú naozaj neuveriteľné. Bude to pre nás fantastický hráč.“

V každom prípade Mauricio odmieta naratív, že príbeh Chelsea je len o míňaní peňazí, aj keď sú čísla obrovské. „Vnímanie je "och, Chelsea platí veľké peniaze", ale tiež sme predávali za veľké peniaze. Havertz sa presťahoval do Arsenalu a Mason Mount do Manchesteru United, aby som uviedol dva príklady, takže ľudia to musia pochopiť a médiá musia túto myšlienku preložiť, pretože inak to nie je fér.“

„Pracovali sme s Kepom (Arrizabalaga) niekoľko týždňov a začali sme s ním predsezónnu prípravu, potom sa presťahoval do Realu Madrid, príde Robert Sanchez a ľudia vidia, že jeden týždeň nestačí na to, aby sa nový brankár usadil. Nesťažujem sa, len vysvetľujem pravdu. Samozrejme, budeme pracovať 24 hodín denne, aby sme sa stali konkurencieschopným tímom a čo najskôr podávali kvalitné výkony. Budeme tlačiť na hráčov, ale dôležité je, aby si najprv všetko sadlo.“

Dostanú sa tam tak, že budú hrať spôsobom, ktorý Pochettino vyžaduje: agresívny, vzrušujúci, ofenzívny futbal. „V našich prvých dvoch zápasoch sme dominovali na lopte. S Liverpoolom a West Hamom sme nepotrebovali príliš tlačiť a ísť tak vysoko, aby sme mali dostatočné držanie hry,“ hovorí. „Myslím si, že náš skutočný spôsob hry uvidíme až vtedy, keď budeme čeliť tímom ako Manchester City. Ale chceme vysoko presovať a tiež držať loptu na súperovej polovici.“

Keď pred desiatimi rokmi prišiel do Southamptonu, tak týmto spôsobom nehralo veľa tímov. „Keď sme sem prišli, mali ste v Premier League 20 tímov a bolo ťažké nájsť dva alebo tri tímy, ktoré hrajú rovnakým štýlom. Všetko to bolo iné. Predtým, ako prišli (Jurgen) Klopp alebo (Pep) Guardiola, našou koncepciou a zásadou bolo tlačiť vysoko a stavať zozadu a jediným ďalším tímom, ktorý sa snažil hrať zozadu, bol Liverpool pod vedením Brendana Rodgersa.“

„Takže ste mali Southampton a Liverpool a potom v Tottenhame sme ľudí týmto štýlom hry prekvapili. Ale keď prišli Pep a Klopp, všetci tréneri, neviem, či je to kopírovanie, ale zdalo sa, že tento spôsob hry začali používať. Teraz je to tak, že všetky tímy sa snažia stavať zozadu, všetky tímy sa snažia neustále vysoko presovať. Akoby to bolo nákazlivé.“

Porozprávajte sa s ktorýmkoľvek hráčom, ktorý pracoval pod Mauriciom, a on vám povie, aký je vytrvalý, pokiaľ ide o ich blaho a šťastie. Existujú rôzne metódy, ako sa ľuďom dostať pod kožu, ale v jeho prípade to nie je taktika ani nič umelé.

„Je to moja sila a slabosť zároveň,“ hovorí s úsmevom. „Keď si vytvoríte tento emocionálny vzťah, veľmi trpíte, pretože energia, ktorú musíte minúť, je obrovská. Je to ako dnes - mali sme veľmi ťažké stretnutie s hráčmi a po polhodine týchto emócií sa cítite prázdny. A nie je to len tím, sú to aj osobné vzťahy. Je dôležité byť úprimný, aby hráči cítili, že vám na nich skutočne záleží.“

„Nekonáme tak iba preto, aby sme fungovali. Nie. Milujem riadiť ľudí týmto spôsobom a na to, aby ste to dokázali, musíte byť skutočne, skutočne oddaní celej skupine a tiež jednotlivcom. Platíte za to, pretože ak máte emocionálne spojenie s hráčom, jeho problém sa stane vaším problémom. Takže môžete ísť domov a premýšľať o 25 problémoch a vaše deti alebo vaša žena môžu povedať "myslíš na všetkých, ale na nás nie".“

„Možno je to naša slabosť, pretože príliš veľa ukazujeme, akí sme a niekedy z toho môžu byť hráči zmätení – si tréner, si priateľ, si kamarát, si otec? Ste šéf, vodca, osoba, ktorá prijíma rozhodnutia, osoba, ktorú kvôli tomu obdivujú alebo nenávidia.“

V rozhovore Dele Alliho s Garym Nevillom, stredopoliar o Mauriciovi povedal: „Náš vzťah nebol ako vzťah futbalistu a manažéra, bol oveľa hlbší.“ O ďalších manažéroch sa vyjadril: „Cítil som, že všetko bolo také falošné, keď manažéri so mnou hovorili.“ Hovoril tiež dojemne o zneužívaní v detstve, o svojej závislosti na tabletkách na spanie, o čase na odvykacej kúre a o dlhej histórii problémov svojho duševného zdravia.

Mauricio sa trhne, keď to spomeniem. „Začal som (sledovať rozhovor), ale nedopozeral som ho,“ hovorí. „Bolo to pre mňa naozaj, naozaj ťažké. Nedalo sa to dopozerať. Dele je taký otvorený a prejavuje svoje pocity a emócie a je to naozaj, naozaj bolestivé, keď máte taký vzťah, aký sme s ním mali my.“

„Keď prišiel (do Spurs) z Milton Keynes Dons, bol ešte dieťa. Vybudovali sme si vzťah a potom sme krok za krokom mohli vidieť vývoj toho, ako napredoval, aby bol jedným z najlepších hráčov v Premier League. Vždy si pamätám, ako mi Sir Alex Ferguson povedal: "Podpíšem ho za 100 miliónov libier". V dnešnej dobe by to bolo 200 alebo 300 miliónov libier.“

Mauricio po prestávke od futbalu vyzerá sviežo a znie optimisticky. „Veľa som sa pohyboval medzi Londýnom a Barcelonou a stále som cestoval, cestoval a cestoval,“ hovorí. „Chceme navštíviť Tokio? Dobre, pôjdeme tam. Nie je to tak, že by som oddychoval alebo relaxoval, chodil do posilňovne, pozeral futbal, hral golf. Nie.“

„Porozprávajte sa s Jesusom (Perezom, jeho asistentom) a on povie, že som teraz uvoľnenejší, pretože mám späť svoj návyky. Hneď sa cítim komfortnejšie. Som rád, že som tu. Premier League je to najlepšie predstavenie na svete.“

A výrazne lepšie bude s Mauriciom. Veľmi dobrý tréner a veľmi dobrý človek. Keď vstaneme, ukáže mi Harryho odpoveď na jeho video odkaz: "Stále by dokázal v tvojom tíme nastrieľať nejaké góly." Znova sme sa objali a hoci moje kolená už mi neslúžia ako v minulosti, môžem povedať toto: Zahral by som si v tíme pod jeho vedením.

Zdroj: The Athletic